Kepala, Rusia dan Program Eurasia, Chatham House

Tentara melakukan latihan untuk parade Hari Kemenangan di depan potret Vladimir Putin. Foto: Getty Images.

Kremlin terkenal menuntut 'rasa hormat' dari pemimpin dunia kekuatan dan organisasi internasional. Tapi itu menunjukkan sedikit rasa hormat terhadap tatanan internasional berbasis aturan. Memang, ia menolak gagasan bahwa tatanan semacam itu ada.

Di mana sebagian besar pemerintah Barat melihat sistem kapitalis liberal yang tidak sempurna - bahkan satu dalam keadaan mundur - elit penguasa Moskow melihat berlalunya lambat tatanan dunia hegemonik yang dipimpin AS di mana 'aturan' miring demi kebaikan Barat dan 'hak alamiah' Rusia. telah diabaikan.

Dalam konteks ini, kepemimpinan Rusia tidak menganggap kepentingannya untuk mengikuti aturan orang lain. Ini menghadirkan sejumlah tantangan praktis bagi mereka di Barat yang tetap perlu mencegah atau menanggapi agresi Rusia.

Rusia telah sangat jelas menyatakan bahwa mereka menginginkan penyelesaian internasional yang berbeda, di mana tidak ada keputusan besar yang dapat diambil tanpa persetujuannya. Melihat dirinya sendiri (terlepas dari semua bukti yang bertentangan) sebagai kekuatan dunia yang sangat diperlukan, Rusia mengejar tujuan di Barat yang terdiri dari mencapai kembali pelepasan Eropa Barat dari Eropa Timur dan Eropa Tengah untuk memulihkan lingkungan pengaruh bersejarah.

Ini tak terhindarkan berarti bahwa ambisi Kremlin adalah ancaman bagi semua negara Eropa yang berlangganan perintah saat ini, mengawasi, atau bercita-cita untuk menjadi bagian darinya. Tingkat material dari ancaman itu dapat dilihat di kematian 13,000 di Ukraina sejak dimulainya konflik di 2014(Terbuka di jendela baru), dan dalam puluhan ribu lebih banyak korban di Suriah, belum lagi jumlah yang tidak diketahui dari korban operasi rahasia Rusia di Inggris.

Semua dapat diartikan sebagai kerusakan agunan dari Moskow yang menyatakan ketidakpuasannya terhadap bagaimana Barat berpikir dunia harus diorganisir. Poin kunci di sini adalah pentingnya mengambil konsekuensi dari posisi kebijakan luar negeri Rusia dengan serius, daripada menguranginya menjadi kesulitan yang bisa dinegosiasikan. Kegagalan untuk menanggapi dengan tepat ambisi yang diumumkan Moskow akan berarti serangan lebih lanjut terhadap masyarakat Barat, populasi dan institusi demokrasi.

Ilusi kerjasama

Mitos menggoda bahwa harus ada landasan bersama untuk kerja sama dengan Rusia harus dibantah. Sementara Barat mungkin dapat bekerja sama secara berseni dengan Cina untuk memperkuat tatanan internasional berbasis aturan ketika kepentingan bersama disejajarkan, ini tidak akan bekerja dengan Rusia. Cina mendapat untung dari akhir Perang Dingin, Rusia kehilangan segalanya. Cina ingin menggunakan sistem untuk bangkit di dalamnya. Kepemimpinan Rusia, seperti yang disebutkan, menginginkan sistem yang sama sekali berbeda.

Menghadapi kemunduran ekonomi struktural, Rusia tidak dapat memenuhi takdir kekuatan besar yang seharusnya dengan cara apa pun yang dapat diterima oleh Barat. Kremlin secara tepat menyimpulkan bahwa prospek perkembangan Rusia sangat buruk sehingga negara itu tidak dapat bangkit dalam aturan-aturan tatanan internasional yang sudah ada.

Dalam konteks ini, Kremlin memahami 'kerja sama' hanya sebagai sarana untuk mendapatkan kompromi dan konsesi. Dalam kasus yang jarang terjadi di mana kepentingan Rusia bertepatan dengan kepentingan Barat, setiap keuntungan bersama sepenuhnya dibatasi oleh konteks: pertemuan faktor tidak dapat dimanfaatkan untuk mencapai kerja sama di tempat lain.

Faktanya, mekanisme sebaliknya berlaku, dengan Moskow mengeksploitasi segala kebesaran hati dalam masalah tertentu untuk memajukan agendanya di bidang lain. Ada banyak ilustrasi tentang bagaimana, ketika Barat melemah atau kebobolan, Moskow mengakar, memperkuat pencapaian taktis, dan mendorong lebih jauh.

Di atas segalanya, pencarian untuk kepentingan bersama sama sekali tidak membantu bagi mereka yang berusaha untuk mencegah ekses terburuk Rusia. Ini karena tindakan-tindakan tersebut - mulai dari intervensi militer di Ukraina dan Suriah hingga gangguan digital dalam proses demokrasi Barat - dirancang untuk memastikan bahwa posisi Rusia di papan atas tetap terjaga. Mereka adalah elemen mendasar dari kebijakan negara.

Opsi ganda untuk respons

Pertahanan Barat, masyarakat, institusi dan populasinya, sekarang bergantung pada apa yang telah lama dilakukan pada perlawanan yang kuat tetapi dikalibrasi terhadap Moskow melalui campuran pencegahan dengan penolakan dan pencegahan dengan hukuman. Pencegahan dengan penyangkalan berarti menutup kemungkinan kemenangan mudah bagi Rusia.

Ini memerlukan sejumlah tindakan: investasi dalam regulasi keuangan yang lebih kuat; pendanaan politik untuk inisiatif transparansi; kewaspadaan terus-menerus terhadap operasi pengaruh-jahat Rusia; pengamatan tentang kebersihan dunia maya; kebijakan untuk memastikan keamanan energi dan melindungi infrastruktur penting (yang harus mencakup sistem hukum); dan postur militer yang kuat. Tak satu pun dari langkah-langkah ini secara definitif menghilangkan ancaman Rusia, tetapi secara bertahap mengurangi kemampuan negara untuk melakukan kerusakan.

Pencegahan dengan hukuman mengharuskan Barat untuk membebankan biaya dan konsekuensi di mana Rusia melanggar aturan atau norma internasional. Ada bukti (di mana informasi ada dalam domain publik) yang menyimpan risiko apa yang Vladimir Putin pedulikan telah bekerja pada kesempatan. Sanksi ekonomi adalah contoh paling jelas.

Meskipun ada perdebatan mengenai seberapa jauh dampaknya - terutama dari orang-orang yang memperdebatkan pembenaran atas tindakan semacam itu di tempat pertama - nilai simbolik mereka sebagai peringatan tidak boleh diremehkan. Jika tidak ada cara lain, efektivitas sanksi dapat diukur dengan urgensi keinginan elit Rusia untuk menghapusnya.

Namun, sanksi tidak mencukupi sendiri, dan dalam hal apa pun bukan satu-satunya pilihan untuk menanggapi tindakan Rusia. Diplomasi komersial Barat dapat mengeksploitasi hubungan persahabatan Rusia, jika tidak setara, dengan China untuk mendorong perselisihan antara kedua negara. Keterlibatan Barat yang berhati-hati dan tepat dengan Inisiatif Sabuk dan Jalan Cina, yang melewati Rusia, dapat memberikan contoh yang jelas bagi Rusia bahwa kepentingan negara tersebut terletak pada kerja sama yang tulus bukan isolasi.

Opsi yang lebih kuat mencakup penegakan hukum dan peraturan yang tepat tentang perilaku media yang bertanggung jawab. Undang-undang ini, yang sudah ada di sebagian besar negara Eropa, menawarkan potensi untuk melawan propaganda dan disinformasi Rusia secara lebih efektif.

Larangan langsung RT (sebelumnya 'Russia Today') dan Sputnik, kepala saluran informasi Kremlin di Barat, kemungkinan akan menjadi kontraproduktif: tidak hanya mendorong pembalasan tit-for-tat terhadap penyiar Barat tetapi juga mencerminkan buruk pada perlindungan kebebasan berbicara.

Namun, hukuman pengaturan yang tepat masih dapat mendorong kedua organisasi media untuk secara substansial menyesuaikan output dan perilaku mereka. Regulator dapat melarang pengiklan Barat membeli ruang di saluran Rusia. Dan penghapusan sementara (tetapi diulang) siaran dari gelombang udara - ketika dan ketika laporan berita Rusia melanggar standar ketidakberpihakan resmi - akan memiliki beberapa dampak sebagai hukuman dan dapat meningkatkan kepatuhan.

Ini tidak harus bingung dengan 'menang' dalam ruang peperangan informasi, di mana mesin otoriter Rusia memberikan keunggulan. Namun, Barat tidak harus membiarkan Rusia menang dengan mudah.

Ketika mereka rendah ...

Ketika melawan Rusia, sangat penting bahwa Barat tidak menyimpang dari nilai-nilai untuk melakukannya, karena ini akan mengalahkan diri sendiri. Satu model positif adalah paket legislasi yang baru-baru ini disahkan di Australia terhadap aktivitas Cina subversif. Jauh dari mewakili keberangkatan dari norma dan nilai-nilai Barat, banyak langkah ditujukan untuk meningkatkan transparansi.

Pendidikan juga merupakan bagian mendasar dari jawaban jangka panjang. Persepsi ancaman sangat penting: populasi perlu memahami bahwa negara mereka memiliki masalah Rusia - atau, lebih tepatnya, masalah dengan kepemimpinan Rusia. Seperti biasa, kita dapat belajar dari status garis depan. Polandia telah memastikan bahwa keahlian domestik Rusia belum memudar, tidak seperti di banyak negara Barat lainnya di mana kapasitas dan keterampilan bahasa telah terkikis. Di negara-negara Nordik, anak-anak dididik untuk mengidentifikasi disinformasi (berita palsu) sejak usia dini.

Di atas semua itu, para pembuat kebijakan Barat harus memiliki pandangan yang jernih dalam mengakui bahwa berurusan dengan Rusia membutuhkan kegigihan, kemauan untuk memainkan permainan panjang, dan keinginan untuk melakukan pembalasan ekonomi dan diplomatik jangka pendek dan dampak politik domestik darinya.

Ini juga membutuhkan pengakuan bahwa tanggapan tegas tidak dapat dan tidak boleh bergantung pada kesatuan penuh Barat, yang tidak realistis. Ini, juga, menggarisbawahi perlunya diplomasi Uni Eropa yang lebih kuat, tidak selalu menjadi titik kuat di bawah Perwakilan Tinggi saat ini. Sementara dampak langsung dari menolak ambisi Rusia cenderung tidak nyaman, konsekuensi jangka panjang - baik untuk Eropa dan untuk tatanan internasional berbasis aturan secara keseluruhan - dari tidak melakukan hal itu akan sangat menghancurkan.