Terhubung dengan kami

Ekonomi

Inflasi menggerogoti masa depan Eropa – dan ini adalah kesalahan para politisi kita

SAHAM:

Diterbitkan

on

Oleh Tobias Zander

Harga pangan, energi dan perumahan telah meningkat secara dramatis di banyak negara Eropa selama dua tahun terakhir. Sebagai akibatnya, ada satu kelompok yang menderita, yang sering diabaikan dalam semua diskusi publik mengenai “kelompok yang dirugikan”: kaum muda. Politisi dan pejabat suka menyalahkan pihak lain, namun mereka juga harus mengambil tanggung jawab – kebijakan moneter yang tidak terkendali telah memicu krisis inflasi dan generasi muda Eropa harus menanggung akibatnya atas keputusan buruk mereka.

Banyak orang Eropa yang melihat kenaikan biaya hidup dan mengaitkannya dengan penyebab eksternal—biasanya Jelas, Putin, atau serakah pengusaha bersekongkol melawan konsumen. Hal ini tidak mengherankan, karena narasi inilah yang disebarkan oleh elite politik. Sebagian besar perusahaan telah "memanfaatkan kesempatan untuk membebankan biaya yang lebih tinggi sepenuhnya kepada pelanggan", kata direktur ECB Lagarde dengan nada mencela.

 Namun justru kebijakan moneter ekspansif yang telah dia dan para pendukungnya anjurkan selama bertahun-tahun yang menjadi penyebab utama kenaikan harga. Peningkatan jumlah uang beredar tentu akan menyebabkan peningkatan harga konsumen dan aset dalam jangka panjang. Namun dampak ini tidak menimbulkan kerugian yang sama bagi seluruh lapisan masyarakat. Beberapa kelompok lebih menderita dibandingkan kelompok lainnya.

 Pelajar dan profesional muda sangat menderita akibat kenaikan harga barang konsumsi, seperti makanan, pakaian, atau elektronik. Mereka melakukannya secara alami gaji yang lebih rendah karena mereka kurang memiliki pengalaman profesional. Siswa sering kali memiliki pendapatan yang lebih rendah karena mereka melakukan pekerjaan paruh waktu sementara di samping studi mereka atau bergantung pada orang tua mereka dan sering kali hanya menerima sedikit dana hibah dari negara.

Berkat kebijakan moneter yang bersifat inflasi, generasi muda ini kini perlu membatasi diri mereka lebih dari sebelumnya dan tidak lagi memiliki kesempatan untuk mengumpulkan cadangan keuangan. Alih-alih menggunakan energi mereka untuk menciptakan sesuatu yang baru dan hebat, mereka adalah generasi pertama sejak berakhirnya Perang Dunia Kedua yang harus memperhitungkan kenyataan bahwa kesejahteraan mereka akan lebih rendah dibandingkan orang tua mereka. Kekecewaan menggantikan optimisme kaum muda.

iklan

Naiknya harga aset juga memukul keras generasi muda Eropa. Generasi muda biasanya belum memiliki aset seperti rumah, saham, atau emas. Meskipun orang tua dan kakek-nenek mereka dapat melindungi diri mereka setidaknya sebagian dari devaluasi uang dengan memiliki aset berwujud, pilihan ini belum tersedia bagi pelajar dan profesional muda. Pada saat yang sama, perolehan aset-aset tersebut menjadi semakin sulit karena harganya menjadi lebih mahal.

 Pengusaha juga memiliki lebih sedikit modal sebagai akibat dari inflasi. Oleh karena itu, mereka mempekerjakan lebih sedikit karyawan atau harus mengurangi pekerjaan. Siapa yang akan terkena dampak paling parah? Tak pelak, generasi mudalah yang masih minim pengalaman di bidang tersebut. Oleh karena itu, mereka mendapat hukuman tiga kali lipat: mereka belum mempunyai aset, lebih sulit membangun aset dari pendapatan mereka, dan aset itu sendiri lebih sulit diperoleh. Akibatnya, kebijakan moneter membawa kita kembali ke zaman feodal, ketika kesuksesan finansial hampir sepenuhnya bergantung pada kekayaan keluarga dan hak-hak istimewa negara.

Masyarakat semakin marah Ketidaksetaraan kekayaan dan kurangnya prospek. Tidak mengherankan jika para pemilih muda khususnya tertarik pada tuntutan redistribusi yang lebih besar dan pajak yang lebih tinggi dari partai-partai populis sayap kiri dan kanan. Mungkin untuk menenangkan mereka, bahkan para politisi mapan yang “moderat” semakin menyerukan pajak kekayaan. Namun apakah ini akan menyelesaikan masalah? Tidak, hal ini hanya akan merampas kekayaan masyarakat produktif secara paksa, sehingga menciptakan perpecahan sosial yang baru dan tidak adil.

 Setiap perekonomian yang dinamis dan sedang berkembang disertai dengan kesenjangan kekayaan dan hal ini bukan merupakan hal yang tidak bermoral jika hal ini timbul dari pekerjaan produktif. Kebijakan moneter yang bersifat inflasi mengurangi mobilitas sosial, merugikan kaum muda, dan menyebabkan kesenjangan kekayaan yang tidak adil. Pajak kekayaan adalah cara terbaik untuk memerangi gejala-gejala tersebut, dan paling buruk adalah cara untuk menghancurkan kemakmuran. Jika kita ingin membantu kaum muda Eropa, kita harus mengatasi akar masalahnya dan melawan penyakit yang sebenarnya, yaitu kebijakan moneter inflasioner di negara-negara Eropa.

 Jika benua ini tidak menjadi wilayah yang sekarat dalam beberapa tahun ke depan, kebijakan moneter yang bersifat inflasi harus segera diakhiri. Kaum muda Eropa membutuhkan uang tunai agar mereka dapat membuat rencana jangka panjang dan membangun masa depan bagi diri mereka sendiri. Devaluasi moneter lebih lanjut akan mengakibatkan jutaan generasi muda yang berkualifikasi tinggi meninggalkan negara asal mereka dan Eropa menjadi museum terbuka yang besar. Apakah kita benar-benar menginginkan hal itu?

Tobias Zander adalah jurnalis keuangan dan peneliti kebijakan di Young Voices Europe. Ia sebelumnya mempelajari Sejarah di Universitas Potsdam dan Filsafat, Politik dan Ekonomi di Institut CEVRO di Praha.

Bagikan artikel ini:

EU Reporter menerbitkan artikel dari berbagai sumber luar yang mengungkapkan berbagai sudut pandang. Posisi yang diambil dalam artikel ini belum tentu milik Reporter UE.

Tren